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Seaya cierra un fondo de 300 millones de euros para tecnología climática, impulsado por la exposición de España al cambio climático

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Según un reciente informe de Dealroom sobre el ecosistema tecnológico español, el valor empresarial combinado de las startups españolas superó los 100 mil millones de euros en 2023. En la última confirmación de esta tendencia al alza, el fondo de capital riesgo con sede en Madrid, Seaya, ha cerrado Seaya Andromeda, un fondo de tecnología climática de 300 millones de euros conforme al “Artículo 9”.

El Artículo 9 se refiere al Reglamento de Divulgación de Finanzas Sostenibles de la UE, que exige a las empresas de inversión asegurar que sus inversiones tengan un impacto positivo en la sociedad o el medio ambiente.

Seaya lleva 12 años en el mercado, centrándose principalmente en startups con una misión clara en Europa y América Latina. El nuevo fondo “Andromeda” invertirá en empresas de crecimiento especializadas en la transición energética, la descarbonización, las cadenas de valor alimentario sostenibles y la economía circular.

La firma declaró que el nuevo fondo climático desplegará entre 7 y 40 millones de euros como primera inversión; retendrá capital para seguimientos; y planea realizar 25 inversiones para finales de 2027. Hasta ahora, se han realizado cinco inversiones desde el fondo (ver más abajo).

Seaya fue lanzada en 2013 por la ex inversora de capital privado Beatriz González, quien se interesó en la inversión climática y sostenible tras apoyar una línea de ropa reciclada. Anteriormente trabajó para Morgan Stanley, Excel Partners y Darby Overseas Investments en Estados Unidos. Después, se convirtió en directora del fondo de pensiones de Telefónica, liderando su programa de activos alternativos.

Bajo la dirección de González, Seaya ha invertido en empresas de tecnología climática, incluyendo Biome Makers, Clarity.ai, Crowdfarming, Descartes, RatedPower, Samara y la empresa de estaciones de carga para coches eléctricos Wallbox (que salió a bolsa en la Bolsa de Nueva York en 2021).

Durante una llamada, le pregunté a González si pensaba que había una ventaja particular en tener un fondo en España centrado en tecnología climática, dada la proximidad del país a algunos de los peores efectos del cambio climático, como el calor extremo, la sequía, los incendios forestales y las tormentas.

“Es una buena pregunta,” dijo. “Si piensas en la transición energética y la descarbonización, viniendo del sur de Europa, particularmente de España, vemos que estamos mejor posicionados por dos razones. Una es porque el sur de Europa está experimentando más olas de calor extremas. Así que claramente hay una mayor conciencia social. Pero también pensamos que tenemos ventajas competitivas en las industrias que estamos apuntando.

“Hemos sido pioneros en energía renovable, así que tenemos el talento y tenemos las grandes empresas en la fabricación de autopartes. Así que tenemos una gran base industrial. Lo mismo ocurre con la agricultura y la exposición inmobiliaria. Así que creemos que tenemos la experiencia industrial y el talento que provienen del sur de Europa, especialmente de España, que nos da una ventaja.”

También le pregunté qué tipo de experiencia tienen que les permitirá tomar decisiones de inversión en tecnología climática profunda.

“Tenemos un par de ingenieros, así que tenemos esa experiencia interna, pero en nuestra red de LPs tenemos grandes bancos de la Unión Europea como Santander, que financian proyectos de energía o fábricas. Así que tener acceso a ese conocimiento nos ayuda a hacer la debida diligencia y movernos mucho más rápido.”

Hasta ahora, Seaya ha utilizado ese conocimiento para invertir en varias empresas relevantes. Por ejemplo, Seabery, con sede en España, desarrolló software y hardware de realidad aumentada para la formación de soldadores, lo que significa que no necesitan usar soldadura real para entrenar, reduciendo así las emisiones de carbono en un 95% por sesión de soldadura.

También ha invertido en Recycleye, una startup británica de gestión de residuos impulsada por IA en febrero de 2022, que construye robots para clasificar basura para reciclaje.

En San Francisco, la firma invirtió en Pachama, una empresa de tecnología climática que utiliza datos para verificar la calidad de los créditos de carbono y permitir el lanzamiento de nuevos proyectos de créditos de carbono.

La noticia del nuevo fondo sigue otras señales del renacimiento de la financiación en el sur de Europa. La semana pasada, Plus Partners lanzó en Barcelona, con el objetivo de recaudar un fondo de entre 30 y 50 millones de dólares.

El informe anual “State of European Tech” para 2023 también encontró que el ecosistema de España se ubicó en el cuarto lugar general y dijo que tuvo el mayor número de financiaciones de startups el año pasado.