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Cómo la industria turística de España está lidiando con la sequía

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La playa, el sol e incluso el ambiente festivo de las calles son probablemente algunas de las primeras cosas que los viajeros quieren ver cuando visitan Barcelona. Sin embargo, su recepción ha sido un poco diferente en las últimas semanas. Al aterrizar en la ciudad, un tipo diferente de mensaje los recibe en el aeropuerto:

“Alerta de sequía. Ahorre agua durante su estancia.”

Cataluña ha estado en una situación crítica durante tres años y ha experimentado la peor sequía en 200 años. Aunque las lluvias de las últimas semanas han ayudado a aliviar la situación, la región sigue alerta a lo que el futuro pueda traer.

En el contexto del cambio climático, donde la lluvia será menos frecuente en la cuenca mediterránea, muchos hoteles ya han comenzado a pensar en formas de lidiar con la situación.

Una toalla a la vez, por favor En este sentido, el panorama es más positivo para aquellos que ya han hecho su tarea.

Uno de esos lugares es St. Christopher’s Inn, un albergue a pocos metros de la Plaza Cataluña. Desde su construcción, este sitio, que recibe a miles de viajeros de todo el mundo cada año, ha tenido un sistema de reciclaje que reutiliza el agua de las duchas y lavabos para la limpieza y el lavado de inodoros.

Además, para reducir el consumo de agua por parte de los huéspedes, el hotel cobra 1 euro por cada cambio de toalla y ha reemplazado las duchas tradicionales por botones de presión temporizados. Estas son soluciones efectivas, aunque no fáciles de implementar.

“El mayor desafío es el costo. Somos un edificio con 450 camas y 35 duchas. Inicialmente, fue un poco complicado justificar la inversión y tuvimos que convencer a la empresa para que aprobara nuestros presupuestos,” explicó Alex de Luca, gerente de marketing de St. Christopher’s Inn.

Más allá de este lugar, otros establecimientos en Barcelona también están tomando medidas para enfrentar la sequía y ser más sostenibles.

El Hilton Diagonal Mar ha optado por usar agua de mar en su piscina, lo que prolonga la vida útil del agua. Mientras tanto, el Majestic Hotel & Spa Barcelona ha renovado sus sistemas de ducha para reducir el consumo de agua de 40 litros por minuto a solo nueve litros, mezclando más aire con el agua.

Los huéspedes de los hoteles han reducido el uso de agua A veces, los esfuerzos de estos negocios necesitan ser acompañados por un cambio de actitud entre los visitantes. Muchos no son conscientes de lo que está sucediendo hasta que se encuentran con los carteles y ven las diversas medidas.

“Estamos reeducándolos gradualmente. Aunque la respuesta ha sido más positiva de lo que esperábamos, ocasionalmente algunos clientes se quejan de que el agua de la ducha no dura mucho,” dijo de Luca. Aunque estas medidas están demostrando ser efectivas para ahorrar agua, la verdad es que no se sabe con certeza cuánto usan los visitantes.

Según un estudio publicado en mayo de 2023 por el Gremio de Hoteles de Barcelona, los huéspedes de los hoteles en la ciudad han reducido su consumo diario de agua en un 40% en los últimos siete años. El estudio también reveló que los hoteles ahora representan el 9% del total del agua consumida en la ciudad.

Además, el consumo promedio de agua por turista es de 163.5 litros por día, solo ligeramente superior al de un residente de Barcelona cuando se considera el agua consumida fuera del hogar.

Cambiando mentalidades en Cataluña El Instituto de Investigación del Agua de la Universidad de Barcelona no tiene datos que respalden estos hallazgos, pero estima que los turistas usan aproximadamente el doble de agua por día en comparación con el resto de la sociedad. Es una cifra significativa, pero que no parece tener repercusiones.

Jose F. Garcia, director del Instituto de Química de la universidad, no cree que el modelo cambie a corto plazo. “En Barcelona, la economía tiene un componente turístico muy importante que también afecta a los locales,” dijo.

De hecho, más de 85 millones de visitantes llegaron a España en 2023 y contribuyeron con el 12% del PIB del país.

No obstante, Garcia cree que a medio plazo podría haber un cambio, ya que la necesidad de hacerlo se vuelve cada vez mayor. Sin embargo, esto no sucederá hasta que la mentalidad local también cambie.

“El momento en que todos nos demos cuenta de que el agua es un recurso limitado y que no podemos usar tanta como queramos, todos usaremos menos. Esto también llevará a un cambio en el modelo económico,” dijo.

En algunos lugares como St. Christopher’s Inn, esto parece estar empezando a suceder ya.

Como dijo Alex de Luca: “Cada acción cuenta cuando se trata de la conservación del agua. Desde las decisiones de gestión que tomamos hasta los comportamientos que fomentamos en nuestros huéspedes, todos tenemos un papel que desempeñar.”